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사막의 물:
파키스탄에서 온 사진 스케치

파키스탄의 타르 사막에서 온 두 번째 보고서를 통해 우리는 지속되는 가뭄으로 물 수급이 어렵다는 사실을 알 수 있습니다. 유럽연합 인도주의 업무조정국(ECHO)의 지원을 받아, 유럽연합 집행위원회 산하의 인도주의 원조와 시민 보호부(European Commission’s Humanitarian Aid and Civil Protection department)와 우리는 이 문제를 해결하기 위해 지역사회와 협력하고 있습니다.

사막의 물

타르 사막은 지난 4년 동안 가뭄에 시달려 왔습니다. 이 가뭄으로 이 아름다운 풍경에 거주하는 지역사회 구성원들은 심각한 타격을 입히고 있습니다.

가족과 삶을 잃은 생존자

타르 사막 우메르코트 지구의 손푸르 마을에 거주하고 있는 55세 나이의 메에로. 그녀는 말후와 결혼하여 여섯 명의 자녀를 두고 있으며 그들 중 세 명이 현재 진흙과 대나무로 만든 오두막에서 함께 살고 있습니다. 영세 농민인 말후는 지역 농장주로부터 매달 120kg의 밀을 보수로 받고 있습니다. 장에 나가 밀을 판매하지만, 그 수익으로 가족들이 한 달을 살기에는 턱없이 부족합니다. 메에로와 딸들이 아버지를 도와 농장일을 합니다. 손푸르 마을에서 물을 구하기 어렵기 때문에 이 가족은 물을 긷기 위해 약 2km의 거리를 이동해야 합니다. 메에로는 다음과 같이 설명합니다.

“비가 온다면 소들이 여물을 먹을 수 있겠지만 그렇지 않으면 굶을 수밖에요. 가뭄이 계속되면 이 가축들은 굶어 죽을 것입니다. 비가 오지 않으면 우리 아이들도 어른들처럼 영양실조에 걸릴 것이고요.”

가뭄에 대한 대처로 많은 가정들은 도입한 여러 방법 중 하나는 일거리를 찾아 이 도시 저도시를 떠도는 것입니다. 어떤 가족은 가족 전체가 몇 주 혹은 몇 개월 내내 이웃 지구의 개간지로 이동하기도 합니다. 그 곳에서 수확기 동안 할 수 있는 일거리를 찾거나 가축들에게 먹일 작물이나 물을 찾으려는 것입니다.

30세의 라란은 결혼하고 5명의 자녀를 두었습니다. 그녀는 이렇게 말합니다. “생계를 이어갈 방법이 없습니다. 남편은 멀리 일하러 떠났고, 나는 아이들을 돌봐야 합니다.”

그녀의 남편인 마한드로는 일을 찾기 위해 대도시인 카라치로 갈 수밖에 없었습니다. 미숙련한 노동자인 그는 하루에 6유로 상당의 돈을 벌고 있습니다. 라란은 가족들에게 필요한 상당한 양의 물을 매일 구매해야 합니다. 막내딸인 잔낫은 컨선이 지원하는 보건센터에서 영양실조를 치료받고 있습니다. 라란이 우리에게 말합니다.

“우리 마을의 물은 깨끗하지 않습니다. 마시면 바로 아프게 되지요. 아이들은 설사와 구토, 복통을 호소합니다. 마시면 안되지만 깨끗한 물을 살 형편은 되지 않습니다.”

영양실조 해결과 함께, 컨선은 지역사회의 깨끗한 식수 사용을 지원하고 있습니다. 바짝 메마른 사막에서 이것은 벅찬 임무입니다. 분명한 사실은 이 사막에 비가 거의 오지 않는다는 것입니다. 또 다른 심각한 문제는 몇 년에 걸친 가뭄 이후 땅 속 지하수의 수질이 매우 낮아졌으며 이를 찾아내기도 어렵다는 것입니다.”

우물에서 긷는 물의 대부분은 염수입니다. 이 물에 포함된 불순물과 염분의 수치는 국제 보건 기구 및 파키스탄 식수 기준이 제시하는 허용 범위를 훨씬 넘기에 사람이 마시기에 적절하지 않습니다. 그러나 식수나 담수를 사용하기에는 너무나 많은 제약이 있으므로 타르 지역 사람들은 이 염수를 마실 수밖에 없습니다.

담수가 있는 몇몇 지역이 있지만 많지도 않을뿐더러 접근성도 매우 좋지 않습니다. 타르 사막에 거주하는 많은 사람들은 물을 구하기 위해 인근 우물까지 장거리를 이동해야 하며 이 먼 여정을 가는 대부분의 사람들은 여성들입니다. 지하 수면 깊이는 보통 수백 피트로, 물을 긷는 것은 여성들에게 몹시 고되고 지치는 과정입니다.”

“우리는 물을 긷기 위해 먼 길을 걸어와야만 합니다. 여자들에게는 매우 힘든 일이지요.” 라란이 말했습니다. “우리는 5~6일 정도 분량의 길러온 물을 보관할 수 있는 펌프(donekys)를 사용하고 있습니다. 그리고 그 물로 소들을 먹이거나 세탁을 하곤 합니다.”

이런 어려움에 더하여 사막의 물 부족 현상은 위생과 청결 유지의 측면에서 상당한 어려움을 초래하고 있습니다. 대부분의 타리 지역 사람들은 야외에서 용변을 보며 용변 후 비누로 손을 씻는 일이 거의 없습니다.”

“유럽연합 집행위원회 산하의 인도주의 원조와 시민 보호부(ECHO)의 재정적인 지원과 지역 및 국제단체와의 협력을 통하여 컨선 월드와이드는 가뭄으로 고통을 겪고 있는 타르 사람들에게 깨끗한 물과 위생 시설을 제공하는 통합 프로젝트를 시행하고 있습니다. ”

지역사회의 적극적이고 열성적인 반응으로 위생과 청결 면에서 이미 성공적인 결과가 나오고 있습니다. 어떤 마을의 주민들은 야외 배변 시설이 질병을 초래할 수 있다는 사실을 배운 뒤 자신들의 자원을 이용하여 200개 정도의 화장실을 지었습니다. ”

“그러나 물과 관련된 문제는 훨씬 어려운 과제입니다. 라란이 말했듯이 “식수를 확보하는 것이 가장 큰 문제입니다.” ”

안타깝게도 이것은 쉽게 해결될 수 없는 과제입니다. 대부분의 지역에서 나오는 지하수는 식수로 사용하기 적당하지 않습니다. 몇몇 마을들은 트럭을 이용하여 인근 지역에서 수십 킬로의 물을 사오기도 하지만 장기적으로 지속 가능한 해결책은 아닙니다. ”

“식수가 될 수 있는 또 다른 자원은 우기에 내리는 빗물입니다. 빗물은 타르 거주자들에게 중요한 대처방안이 될 수 있습니다만 가난한 가구들은 빗물저장 탱크를 소유할 수 없으며 마을의 급수장 역시 2~3개월 이상 물을 보관하기에 적당하지 않습니다.” ”

타르 프로젝트의 목적으로 심각한 영양실조 상태에 놓인 가족들은 두 개의 빗물 저장 탱크를 받게 됩니다. 이 탱크에는 가족들이 두 달 정도 사용할 수 있는 양의 빗물을 저장할 수 있습니다. 지역사회의 급수장 역시 복구되어서 우기에 내린 빗물을 수개월간 저장할 수 있을 것입니다. 굴착정에 태양열 펌프를 설치하여 이전보다 물을 길어 올리는 일이 쉬워졌습니다. 그러나 굴착정의 수가 적어 대수층으로부터 충분한 양의 물을 추출하기 어렵습니다. ”

“타르 지역의 식수 문제를 해결할 수 있는 한 가지 방법은 역삼투 방식의 담수화 처리장을 설치하는 것입니다. 이 방식을 통해 물속의 염분을 걸러내어 마실만한 식수를 얻을 수 있습니다. 최근 몇 년 동안 정부가 이와 같은 시설장을 짓기 시작했으나 운영과 관리에 필요한 조건들을 고려해볼 때 이것이 타르 지역의 전체 인구를 위해 장기적으로 실행 가능한 해결책인지는 아직까지 의문입니다. ” ”

장기적인 측면에서 운하 시설 건설에 투자하는 것은 필요한 일입니다. 그러나 그러는 동안 타르 사람들은 물 부족에 시달리게 될 것입니다. 컨선은 협력기관들과 함께 이들이 거주하는 지역사회에서 계속해서 활동할 것이며 사막이 주는 파괴적인 가뭄의 영향력을 해결할 것입니다.

컨선 월드와이드는 2001년부터 파키스탄에서 구호활동을 계속해 왔습니다. 그곳에서 컨선은 생계활동을 향상시키고 영양과 보건을 개선하며 식수 및 위생시설을 마련하는 등 긴급상황 시 시기적절하고 효과적인 대응을 제공하는데 먼저 주력하고 있습니다. ”

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