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해외현장

아이들의 교육기회를 방해하는
열 가지 장벽

전세계의 1억 2천4백만 어린이들과 청소년들은 학교에 다닐 수 없습니다. 오늘은 이들이 교육의 기회를 놓치게 된, 잘 알려지 않은 새로운 이유들을 알리고자 합니다.

1. 화장실 부족

화장실이 전혀 없는 학교에 가서 생활을 하고 용무를 보는 것을 상상해보십시오. 전세계의 많은 학교들에는 남녀가 구분된 화장실은 고사하고, 화장실이 아예 없는 곳이 허다합니다. 생리 중인 소녀들이나 경미한 위장 질병(minor stomach bug)을 가지고 있는 어린이들의 학교 출석에 이 같은 상황이 매우 큰 영향을 미칠 수 있는 일입니다. 세계은행(The World Bank)은 전 세계의 소녀들이 생리 때문에 출석일의 최대 20% 정도를 놓치고 있다고 추산하고 있습니다. 일반적으로 그들은 생리대가 없고 사용 가능한 화장실도 없기 때문입니다. 위생적이고 안전한 화장실 제공으로 어린이들이 학교에 머무는 시간을 더 많이 증가시킬 수 있습니다.

2. 수확철과 장사

세계에서 농업 지역에 사는 사람들에게 수확물은 단지 식량 확보의 중요한 원천일 뿐 아니라 잉여 작물을 판매해서 벌어들이는 수입의 필수적인 요소이기도 합니다. 일년 중 이 시기에 어린이들은 종종, 때로는 한 번에 몇 주씩, 작물을 수확하고 장에 내다 파는 가족일을 돕기 위해 학교에 빠지게 됩니다. 게다가 농가들은 자주 가축에게 풀을 먹이거나 여러 지역에 심었던 작물들을 수확하기 위해 이곳 저곳을 옮겨다닙니다. 그렇기 때문에 이와 같은 환경은 어린이들이 지속적으로 학교에 나가는데 방해가 됩니다.

먹고 장에 내다 팔 콩 수확을 돕는 엘리자베스와 그녀의 자녀들. Photo:  Concern Worldwide 

3. 어린이 결혼(조혼)

어린이 결혼이 소녀들을 학교에서 이탈하게 하는 것인지 아니면 학교 교육 활동 부재가 소녀들의 결혼가능성을 증가시키는지는 여전히 알려져 있지는 않습니다. 그러나 분명한 것은 교육 결여와 조혼 사이에는 분명한 연결고리가 있다는 것입니다. 유엔에 따르면, 개발 도상국의 3분의 1의 소녀들이 18세 이전에 결혼을 했고, 아홉 명 중 한명이 15세 전에 결혼을 합니다. 대부분의 경우에서 결혼과 출산은 소녀들의 정규교육이 종료했음을 의미합니다.

4. 내전과 전쟁

내전은 교육을 받는데 있어서 장애물인 것은 확실합니다. 그러나 이것이 미치는 영향의 정도는 매우 충격적입니다. 국제개발처(USAID)는 미취학 상태에 있는 7천만 명에 달하는 초등학생 나이의 어린이들 중 4천만 명이 내전의 영향권에 있는 국가에 있다고 보고합니다. 유네스코에 따르면, 시리아에서만 단지 2년 간의 내전으로 인해, 금세기가 시작된 이래로 진척된 국가의 모든 교육적 발전이 완전히 사라졌습니다. 이같은 교육의 큰 붕괴는 시리아의 어린이들을 잃어버린 세대로 만들 수도 있는 일입니다.

5. 기후변화

최근 수십년이 넘게 전세계의 기후 양식이 더욱 극단적이 되고 있으며, 이미 취약한 지역들이 홍수와 가뭄 모두의 피해를 입어 극빈의 상황에 처하고 있습니다. 스트레스를 받는 가족들이 가장 먼저 할 수 밖에 없는 일 중 하나가 자녀들을 학교에 보내지 않는 것입니다. 그들은 더이상 교육에 드는 비용을 지불할 수 없고 자녀들이 일하기를 바랍니다. 혹독한 날씨 역시 교실을 파괴하거나 훼손하여 오랜 기간 동안 혹은 무기한으로 학교 문을 닫게 만들기도 합니다.

한 소년이 오늘날 말라위 시레 강의 일부인 범람한 옥수수밭에서 풀을 뜯어먹는 소를 지켜보고 있다. Photo: Concern Worldwide 

6. 무급 교사들

정부가 제 기능을 하지 못할 때 정부 관계자들은 급여를 받기가 어려우며 거기에는 교사들도 포함되게 됩니다. 때때로 교사들은 몇 달씩 급여를 받지 못하여 다른 수입원을 찾기 위해 그 직위를 그만 두어야 할 상황에 처하게 됩니다. 학교는 종종, 이미 떠난 교사들을 대체할 준비된 교사들을 찾기 위해 분투합니다. 교실에 준비된 교사가 없으면 아이들은 고통을 받게 될 것입니다.

시에라 레오네의 라민 Y. 투레이 선생님. Photo: Concern Worldwide 

7. 상급생이 되는 것

어린이 결혼이 소녀들을 학교에서 이탈하게 하는 것인지 아니면 학교 교육 활동 부재가 소녀들의 결혼가능성을 증가시키는지는 여전히 알려져 있지는 않습니다. 그러나 분명한 것은 교육 결여와 조혼 사이에는 분명한 연결고리가 있다는 것입니다. 유엔에 따르면, 개발 도상국의 3분의 1의 소녀들이 18세 이전에 결혼을 했고, 아홉 명 중 한명이 15세 전에 결혼을 합니다. 대부분의 경우에서 결혼과 출산은 소녀들의 정규교육이 종료했음을 의미합니다.

8. 젠더

최근 수년 동안 학교에 여학생들의 숫자를 늘리려는 모든 노력과 진척에도 불구하고 여전히 여학생들은 남학생들에 비해 교육으로부터 현저하게 배제되어 있습니다. 유네스코(UNESCO)에 따르면,  특히 긴급하고 취약한 상황에 있는 곳에서  취학 연령에 있는 여자아이들은 최대 80퍼센트까지 학교에 입학조차 하지 못한 것으로 추정되며, 이 수치는 남자아이들의 수치(16퍼센트)와 큰 차이가 납니다.

방글라데시의 베다르간(Bhedarganj) 지역에 있는 우파질라(Upazilla)의 학교에 다니는 라히마. Photo: Concern Worldwide 

9. 폭력의 위험성

보통 우리는 학교가 어린이들에게 안전한 장소라고 생각합니다. 그러나 안타깝게도 많은 학생들이 학교에서 폭력을 경험하고 있습니다. 유엔은 연구에서 전세계 102개 국가들이 학교 내 신체 처벌을 금하고 있지만 제대로 시행되고 있지 않다고 밝혔습니다. 또한 많은 어린이들이 학교에서 성적 폭력과 학급 내 괴롭힘에 직면하고 있다고 밝혔습니다. 학생들은 이와 같은 상황을 피하기 위해 학교에 가지 않습니다. 학교에 다닌다고 하더라도 폭력은 그들의 사회적 능력과 자존감, 그리고 교육적 성취에 부정적인 영향을 미칩니다.

10. 학용품과 교복 비용

많은 나라가 무상으로 초등 교육을 제공한다고 하더라도, 학교에 다니는 데는 여전히 많은 비용이 듭니다. 부모들과 관리인들은 종종 의무적으로 교복, 학용품, 그리고 다른 여러 것들에 드는 비용을 지불해야 합니다. 세계은행(The World Bank)에 따르면, 이같은 지출은 많은 가족들이 지불하기 힘들 정도로 가격이 높다고 합니다.

국립 상업중등학교 학생인 모하마드 코로마. Photo: Concern Worldwide 

위의 열 가지 장벽은 미처 알지 못했던 장벽들일 뿐입니다. 부족한 예산이나 훈련되지 않은 교사 같이, 예상은 되지만 엄청나게 중요한 장벽들도 많이 존재합니다. 가장 중요하게는, 세계 곳곳에 많은 어린이들이 처음 학교에 들어갔을 때 읽기와 쓰기의 기초를 제대로 배우지 못한다는 것을 꼽을 수 있을 것입니다. 이런 상황은 그들이 나중에 다른 과목들을 배우게 될 때 영향을 미쳐서 결국 학교에서 완전히 낙오되도록 만드는 것입니다.

교육 결여는 개인이나 그들의 미래 수입 잠재력에만 형편없는 영향을 미치는 것은 아닙니다. 그들의 지역사회나 나라 역시 충격을 받게 됩니다. 유네스코에 따르면, 저소득 국가에 있는 모든 학생들이 학교에서 단지 기초적인 읽기 능력만 배워도 1억 7천백만 명의 사람들이 빈곤층에서 벗어날 수 있다고 합니다.

컨선은 지난 40년 동안 개발 도상국가들의 교육 육성을 위해 일해왔습니다. 수 백만 명이 초등교육을 받을 수 있도록 지원하면서 전세계의 수 많은 교실과 학교들을 세우고 보수해왔습니다. 이 사업에 함께 해주시는 여러분께 다시 한 번 감사 인사를 드립니다.

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