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소식 컨선뉴스

목숨을 잃은 컨선의 활동가들을 기억하며

컨선월드와이드의 대표 도미닉 맥솔리(Dominic MacSorley)는 세계에서 가장 힘들고 비인도주의적인 환경에서 취약한 지역을 섬기다가 목숨을 잃은 컨선의 활동가들을 추모합니다. 그는 올해 유엔 캠페인인 NotATarget을 강조하며, 국제구호 활동가와 민간인이 분쟁의 표적이 되어선 안된다고 힘주어 말합니다.

  • 1993년 총격으로 사망한 컨선의 활동가 발레리 플레이스(Valerie Place)를 추모하기 위해 소말리아인들이 그린 벽화사진 : 컨선월드와이드

올해 초, 150명의 사망자를 낳은 대규모 폭탄 테러로 카불의 중심부가 흔들렸을 때 저는 즉시 아프가니스탄에 있는 컨선월드와이드의 활동가들이 생각났고, 그곳 국장에게 연락하여 모두 무사한 지 확인했습니다.
국장은 이렇게 답했습니다. “폭발력이 매우 강해서 지진이 일어난 줄 알았어요. 제 사무실에서 거대하고 자욱한 연기를 볼 수 있었고 많은 사람들이 죽거나 다쳤을 거라고 생각했죠. 통화하는 활동가들마다 전부 울음을 터뜨렸어요. 하지만 오늘도 여전히 아침에 일어나, ‘우리는 아프가니스탄 사람들을 지원하기 위해 여기 있다’고 다짐하며 매우 불안한 어제를 보내고 다시 일하러 돌아옵니다.”

세계 인도주의자의 날


세계 인도주의자의 날을 통해 날마다 목숨을 걸고 일하는 국제구호 활동가들에게 경의를 표하고 업무 수행 중에 목숨을 잃은 활동가들을 기리고자 합니다. 세계 인도주의자의 날은 2003년 8월 19일 오후 미국의 침공 후, 혼란 속에 있던 이라크에서 국제구호 활동가를 겨냥하여 벌어진 사상 최악의 사건을 계기로 지정되었습니다. 바그다드에 신설된 유엔 사무소에서 일어난 폭발로 브라질 외교관인 세르지오 데 멜루(Sergio De Mello)를 포함한 22명이 사망하고 100여명 이상이 부상당했습니다. 세르지오는 메리 로빈슨(Mary Robibson)의 뒤를 잇는 유엔 인권 고등 판무관으로, 사망 당시 이라크의 유엔 특사로 근무 중이었습니다.

“맹렬한 공격이었고, 이라크가 향후 몇 년간 겪을 극심한 폭력 사태에 대한 불길한 신호였다.
또한 인도주의자 세계의 중심부에 충격을 안겨주었습니다.”


인도주의 국제구호 활동가들에 대해 이처럼 조직화된 대규모 공격은 전에 없던 일입니다. 유명한 외교관이 이끄는 유엔 사무소라는 사실은 충격과 혼란을 가중시켰습니다. 세르지오 가족의 요청으로 유엔은 업무 수행 중에 사망한 국제구호 활동가들을 기리기 위해 8월 19일을 세계 인도주의자의 날로 지정하고, 뉴욕 유엔 본부에 추모관을 설립했습니다. 바그다드 사무소의 잔해에서 가져온 낡은 유엔기가 중앙에 놓인 이 추모관은 혼란스러운 유엔 회의 중에 생각할 기회를 주는 침울한 기념비입니다. 저에게 있어서 이 추모관은 세계에서 가장 위험한 지역에서의 구호 활동에 내재된 위험성을 조용히 상기시켜주는 역할을 합니다.

세계는 더욱 위험해졌습니다


바그다드 폭탄테러 후 14년이 지난 지금, 불행히도 국제구호 활동은 훨씬 더 위험해졌습니다. 전세계적 분쟁이 어마어마하게 증가했고 일반인에게까지 심각한 영향을 끼치고 있습니다. 최근 국제구호 활동가 안전 보고서에 따르면 2015년 업무 수행 중 사망한 활동가 수는 109명으로, 10년 전인 2005년의 두 배 이상입니다.

“오늘날의 분쟁은 도심지에서 민간인과 그들을 도우려다 총격전에 휘말린
구호 활동가들을 대상으로 점점 더 증가하고 있습니다.”


의도적으로 국제구호 활동가들을 희생시키는 사건도 종종 있습니다. 지난 주 적십자 자원봉사자 6명이 중앙 아프리카 공화국에서 사망한 사건에서 보듯 분쟁 당사자들이 매우 노골적으로 국제구호 활동가 보호를 무시하는 사례가 점점 더 늘고 있습니다.

컨선월드와이드에게 활동가의 안전과 보호는 다른 무엇보다도 중요합니다. 우리는 종합적인 안전 훈련 개발에 힘쓰고, 활동 중인 각 나라의 안전 관리 계획을 엄격히 업데이트합니다. 우리는 활동 지역의 환경을 통제하지는 않지만 이러한 환경으로 보내진 사람들을 통제하고 안전하게 일하기 위해 필요한 지식과 훈련으로 그들을 준비시키는 방법을 관리합니다.

“결국 우리의 안전의 핵심은 받아들여짐입니다. 그래서 지역 사회, 타 단체, 정부 공무원 및 모든 분쟁 당사자
즉, 현장에 있는 사람들이 우리가 누구인지를 알고 우리의 존재가 주는 혜택을 인지하는 것입니다.”


이것이 바로 활동가들이 처할 수 있는 위험을 최소화하는 가장 효과적인 방법입니다. 그러나 항상 이것만으로 충분한 것은 아닙니다.

컨선월드와이드 활동가들의 죽음


컨선월드와이드에게 작년은 특별히 힘든 한해였습니다. 여러가지 비극적인 사건들로 활동가를 잃고 활동가의 가족을 잃었기 때문입니다. 듀엘 모하메드 애덤 박사(Dr. Duale Mohammed Adam)와 팀원들은 소말리아 전역에 걸친 잇따른 가뭄이 그 나라가 몇년간 겪은 극심한 가뭄으로 확대되고 있었기 때문에 대규모 활동을 준비중이었습니다. 애덤 박사는 번잡한 모가디슈 호텔 앞에 차를 주차하고 있다가 호텔 외부에서 폭탄이 터져 사망했습니다. 당시 불과 33세였고, 결혼하여 5명의 자녀가 있었습니다. 이 슬픔의 날, 소말리아는 몇 안되는 소말리아의 의사 중 한 사람을 잃었고 우리는 친구이자 동료이며 진정으로 용기 있는 인도주의자를 잃었습니다.

1993년 컨선의 활동가로 소말리아에서 일하다가 총격으로 사망한 더블린 출신의 젊은 간호사, 발레리 플레이스가 죽은 지 24년 후 일어난 애덤 박사의 죽음은 다른 사람의 생명을 살리고 고통을 덜어주며 가장 약한 자를 보호하기 위해 치룬 가장 값비싼 대가가 무엇인지를 우리 마음속 깊이 생각하게 합니다. 목숨이 위험에 처한 것은 우리 활동가들 뿐만이 아닙니다. 시리아의 라카에서 연이은 공습이 있던 지난 달, 터키의 시리아 난민 캠프에서 일하던 컨선의 활동가는 가족이 사망했다는 소식을 들었습니다. 그는 부모님과 형, 형의 가족을 잃었습니다. 그는 놀라운 용기와 사명감으로 다시 돌아왔고, 그가 바라는 것은 “이 비극이 곧 끝나고 시리아의 모든 사람들이 평화로워지는 것”이라고 말했습니다.

“이러한 비극적인 사건을 겪으며, 우리는 필요에 따라 우리의 존재와 운동을 재정비하고 검토하며
조정한 다음 일을 해 나갑니다. 이것은 영웅주의적인 행동이 아닙니다.
묵묵히 이겨내는 회복력이자, 경험과 전문성을 갖춘 인간애입니다.”


이러한 공격은 아무 죄 없는 평범한 수많은 사람들의 삶을 파괴하고 황폐케 만듭니다. 그리고 분쟁 당사자간에 전쟁이 일어날 때 가장 고통 받는 사람은 가난하고 소외 당한 사람들, 전쟁 결정에 전혀 관여하지 않았으나 자신의 생명을 포함하여 모든 것을 잃게 될 취약 계층입니다. 컨선월드와이드는 바로 이들을 대상으로, 그들이 분쟁 속에서 살아남아 삶을 재건하도록 돕습니다. 그것이 바로 우리의 존재 이유이며, 우리의 일이 그토록 중요한 까닭입니다.

긍휼의 힘


세르지오 데 멜루는 한 때 “제임스 본드와 바비 케네디(존 F. 케네디의 애칭)를 섞어 놓은 사람”이라고 묘사되었습니다. 저는 세르지오를 잘 압니다. 르완다, 코소보와 캄보디아에서 여러 번 동행했습니다. 그는 카리스마 넘치는 사람으로, 듀엘 모하메드 애덤 박사와 발레리 플레이스처럼 아주 어려운 상황에서도 일을 완수하려고 노력하는 열정적인 전문가였습니다. 세계 인도주의자의 날은 잠시 멈추어 서서 죽은 이들을 기억하는 기회가 됩니다. 그들의 헌신과 가장 위험한 환경 속에서 일하고 있는 세계 도처의 국제구호 활동가들의 지속적인 헌신은 긍휼의 힘을 증명합니다. 또한 이렇게 위험 충만한 시대에 우리가 인간애를 공유하고 있음을 상기시킵니다. 하지만 기억하는 것만으로는 충분하지 않습니다. 국제구호 활동가들은 매일 세계에서 가장 힘들고 비인간적인 상황에서 활동을 계속하고 있습니다. 그들이 분쟁의 표적이 될 수 없다는 사실을 최대한 보장해야 합니다.
세계 인도주의자의 날의 슬로건인 NotATarget은 국제 구호 활동가들에 대한 고강도의 폭력에 대처해야할 필요성을 상기시키기에 아주 적절합니다.
컨선월드와이드는 유엔이 이점을 강조하기로 한 결정을 환영하며 이 캠페인이 더 강력하고 더 근본적인 외교적 정치적 압박의 시작점이 되어 공격의 가해자를 검거하고 더 나아가 분쟁 지역에서 민간인 보호에 대한 존중심을 되살릴 수 있기를 고대합니다. 의료 기관과 구호 물자 호송 차량에 대해 1년간 공격을 받고 나면 구호품 운송에 대한 긴급한 필요가 분명해 보이지 않을 수 있습니다.

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